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copyleft - Luis Javier Tarrío

Un metro exacto

Corría el siglo XVIII y existían dos propuestas para la unidad de longitud: una se basaba en la longitud de un péndulo con un semiperíodo de un segundo, la otra proponía emplear la diezmillonésima parte del arco de meridiano terrestre entre el Ecuador y el Polo Norte. Escoger esta unidad era de suma importancia, pues por la época existían decenas de diferentes medidas para determinar distancias, algunas de ellas incluso variaban dependiendo de la persona que la emplease, todo un inconveniente.

Poco después de la Revolución Francesa la Academia de las Ciencias de Francia elige la definición de metro que se basa en el meridiano, ya que las variaciones en la gravedad (debidas a la altura sobre el nivel del mar y a la no-esfereidad de la Tierra) hacían que la otra definición fuese un poco ambigua.

Por tanto Jean Baptiste Delambre y Pierre François Méchain se dedicaron a medir, durante siete años, la distancia que separaba el Ecuador del Polo Norte. Éste viaje llevó a la locura a ambos, pero en 1793 la Academia de las Ciencias de Francia fijó un patrón basado en datos incompletos e incorrectos. El error, aún con todo, era de 0.2mm. En 1799 se construye una barra de una aleación de platino-iridio con la medida del metro, en 1810 Napoleón legaliza el Sistema Métrico Decimal y en 1837 se abolen por ley las otras medidas.

En 1889 se construye otro modelo de metro (con la misma medida, la definición de la unidad de longitud asume el error original) empleando una aleación de platino con el 10% de iridio con dos pequeñas marcas, separadas exactamente por un metro a 0ºC, presión atmosférica estándar, sobre dos cilindros de al menos un centímetro de diámetro colocados simétricamente a una distancia de 571mm entre ellos.

Aún se guarda cerca de París esa barra conservada bajo esas mismas condiciones.

Sin embargo en 1960 se redifinió el metro como "1,650,763.73 veces la longitud de onda de la radiación rojo a naranja (transición entre los niveles 2p10 y 5d5) del átomo de kriptón 86", hasta que en 1983 se midió más precisamente la velocidad de la luz y se estableció el metro como la distancia recorrida por ésta en el vacío en 1/299,792,458 segundos.

Algunos enlaces: Página del SI de Unidades, una crónica de El Mundo sobre el error de medida en el metro y una breve historia de las unidades de longitud (aunque fecha la Revolución Francesa en 1870).

El libro sobre esto (incluído el engaño en la definición de metro de Delambre y Méchain) tiene una reseña en Terra.

2003-04-25 22:50 | 3 Comentarios | Esta historia

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Comentarios

1
De: Vendell Fecha: 2003-04-26 04:23

Creo recordar que hace unos años ganó el premio de divulgación de la Casa de las Ciencias de A Coruña un libro titulado "La revolución del metro". Lo leí hace poco y me gustó mucho, por más que me quedase la sensación de que la Academia escogió la definición "geográfica" como una disculpa para investigar la auténtica forma de la Tierra.



2
De: Mayra Fecha: 2006-01-17 20:05

me caen mal



3
De: RaKy Fecha: 2007-02-21 17:19

buscaba una definición más exacta de metro alguien sabe donde puedo encontrarla? La necesito para ya



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